Caballos Islandeses

Paulina Romero Durante tu Viaje, Podcast, Tours

El caballo islandés es tan local de esta tierra volcánica como su gente. Llegó aquí en los primeros barcos de los colonos y, desde entonces, ha sido un amigo leal y un servidor vital.

El caballo, por lo tanto, ocupa un lugar muy especial en los corazones y las almas de las personas, y si alguna vez tienes el honor de conocer a un miembro de su especie, comprenderás de inmediato por qué. 

Notablemente más curioso, inteligente e independiente que otras razas de caballos, el caballo islandés es amado por todos.

Cuando estés en Islandia, verás caballos islandeses al lado de la carretera principal en todo el país, excepto en el peor clima; están bien acostumbrados a los inviernos de Islandia. En tales situaciones, es importante que siga algunas reglas simples:

  • No acaricie a los caballos: pueden morder o patear si los acaricia, y es probable que aprendan un comportamiento desagradable que deshará el costoso entrenamiento de los caballos y luego obstaculizará al jinete.
  • Nunca alimente a los caballos: tienen mucha comida y cualquier premio adicional solo sería peligroso para su salud.
  • Nunca entre en propiedad privada para ver caballos islandeses: casi todos los caballos islandeses se mantienen en terrenos privados.
  • Nunca monte a caballo sin el permiso expreso del propietario: esto los pondrá a usted y al caballo en grave peligro.
  • Al conducir, no se detenga repentinamente, estacione en un lugar peligroso, estacione con poca visibilidad, estacione en carreteras heladas o estacione en propiedad privada para ver caballos islandeses.

Si deseas fotografiar caballos islandeses, asegúrese de estacionar su automóvil legalmente en un lugar claramente visible para otros usuarios de la carretera. Si desea conocer de cerca y personalmente a estos animales, necesita el permiso del propietario o simplemente puede reservar una excursión a caballo.

RESERVA

Aquí tienes más de 61 opciones. Puedes elegir la que más te conviene depende del tiempo que tengas, tu experiencia como jinete y de la experiencia que quieras tener (montar sólo a caballo o combinarla con alguna otra actividad).

DESDE EL ASENTAMIENTO

Los primeros miembros de la raza llegaron a bordo de los barcos vikingos de los colonos nórdicos en algún momento entre el 860 y el 935 d.C. Aunque las fuentes no están de acuerdo sobre la ascendencia exacta de la raza, curiosamente, muchas de sus características pueden estar relacionadas con las meras circunstancias de este transporte.

Algunos afirman que los animales fueron elegidos por su estatura baja pero robusta, lo que los hizo ideales para viajes al extranjero. Cuando lo piensas, es mucho más fácil transportar animales más grandes a través del rugiente océano si se mantienen firmes y ocupan menos espacio en el bote.

Desde entonces, la cría selectiva ha convertido al caballo islandés en lo que es hoy. También ha cambiado y se ha adaptado a su entorno, luciendo estacionalmente un grueso abrigo de invierno que luego se quita en primavera.

Posteriormente, el caballo no se deja intimidar por los fuertes vientos y las tormentas de nieve y es capaz de realizar hazañas como vadear ríos glaciares y cruzar terrenos accidentados.

En 982 d.C., el parlamento islandés Alþingi aprobó leyes que prohibían cualquier importación de otras razas de caballos al país, lo que significa que durante más de mil años, la raza se ha mantenido en completo aislamiento dentro de la isla.

En consecuencia, es una de las razas de caballos más puras del mundo. Aunque se pueden exportar animales individuales, una vez que se han ido, es posible que nunca regresen.

Hace unos 900 años, hubo intentos de introducir cepas del este en la sangre islandesa, pero este experimento resultó en una degeneración significativa y estuvo a punto de acabar con la especie.

Desde entonces, se ha puesto gran cuidado en proteger el ganado y, como resultado, es excepcionalmente saludable y duradero. El animal promedio puede vivir hasta 40 años, y el más viejo, según se informa, alcanza la edad madura de 59 años.

La excelencia física del caballo está lejos de ser la única razón por la que los islandeses lo adoran tanto. La personalidad de los caballos islandeses también es ampliamente celebrada; su temperamento enérgico pero gentil en particular.

Debido a que estas criaturas nunca han tenido depredadores en su entorno natural, no se asustan fácilmente, lo que las hace muy accesibles y amigables.

LAS CINCO MARCHAS

Los caballos de Islandia son una de las llamadas razas de caballos con marcha. Esto significa que la mayoría de los caballos islandeses tienen dos pasos adicionales que ofrecer además de caminar, trotar y galope. Todas las razas de caballos tienen estos tres pasos naturales y pueden realizarlos sin entrenamiento. Los pasos adicionales que distinguen al caballo islandés de otras razas se llaman tölt y ritmo de vuelo.

Tölt

Tölt es el modo de andar lateral único de cuatro tiempos, por el que la raza es más conocida. Las patas traseras del caballo deben moverse bien debajo del cuerpo y soportar más peso en la parte trasera, permitiendo que la parte delantera se levante y esté libre y suelta. Tölt es muy suave de montar ya que no hay suspensión entre zancadas, como ocurre en el trote o al galope, y se puede montar muy lentamente hasta una velocidad muy rápida, dependiendo del caballo.

Ritmo de Vuelo (flying pace)

El ritmo de vuelo es la “quinta marcha”, que ofrece un movimiento lateral de dos tiempos con suspensión. Esta forma de andar se conduce muy rápido, incluso se usa para carreras y solo para distancias cortas, generalmente de 100 a 200 metros. No todos los caballos islandeses pueden caminar, pero aquellos que manejan bien los cinco pasos se consideran los mejores de la raza.

Marchas naturales

Los pasos adicionales son naturales y los potros recién nacidos los muestran con frecuencia desde el principio. La mayoría de los caballos islandeses tienen cinco aires, lo que significa que poseen los cinco aires, mientras que algunos se consideran de cuatro y carecen del ritmo de vuelo. Existe una variación genética que todas las razas de caballos con marcha tienen en común, que les permite alcanzar altas velocidades en una marcha determinada sin entrar al galope y les da los movimientos laterales suaves. Los caballos islandeses de cinco andares siempre tienen este gen de ambos padres, al igual que algunos de los caballos de cuatro andares. Algunos solo tienen el gen de uno de los padres, lo que los convierte en un cuatro polainas puro que no ofrece velocidad de vuelo.

COLORES

El caballo islandés viene en una variedad de colores del arco iris, con más de cuarenta colores básicos enumerados oficialmente, así como más de cien variaciones. Además, los islandeses han creído desde hace mucho tiempo que el color de un caballo podría reflejar su personalidad. 

Un ejemplo de esto se encuentra en una de las aventuras de los amados hermanos literarios del autor local Jón Sveinsson, Nonni y Manni. Se advierte a los dos jóvenes que hacen travesuras que no tomen prestado el caballo rosa de un granjero cercano, ya que se dice que los caballos rosados ​​son obstinados y difíciles de romper. Y efectivamente, los hermanos pierden el control de su corcel prestado, y corre incontrolablemente hacia el desierto.

Variaciones de color

Además de estos colores base vienen todas las variaciones, como skewbald, dun, palomino, gray, silver dapple, splash-skewbald y roan. A menudo, estos también se pueden combinar para que el mismo caballo pueda tener un color base negro, pero tener tanto el gen pardo como el gen moteado plateado, lo que hace que el resultado sea mucho más claro de lo que prescribe el color base. El gris puede aparecer encima de todos los colores y básicamente significa que los caballos se vuelven blancos con la edad.

El gen de la mancha plateada está oculto en el color base rojo, por lo que, aunque no se muestra, puede estar presente y ser heredable. En los colores base bayo y negro, aclara la melena y la cola, así como el cuerpo hasta cierto punto, provocando el famoso "color chocolate" cuando el color base es el negro. Se ha encontrado un vínculo entre una enfermedad ocular específica y este gen, que a veces causa problemas, especialmente cuando se encuentra en un estado homocigoto.

Los ruanos islandeses a menudo se llaman cambiadores de color, porque los caballos con este gen muestran su color "real" en el pelaje de verano así como en el pelaje de invierno completo, pero en primavera y otoño la capa intermedia de su pelaje no tiene color, y es, en otras palabras, blanco.

Además de todo esto, también se pueden encontrar múltiples complementos como un resplandor, una estrella, un recorte, una pata blanca u otras marcas, lo que hace que cada caballo sea tan único por fuera como por dentro.

Colores y genética

El color más raro que se encuentra en los caballos islandeses es el ruano que cambia de color. Los más comunes son el rojo (castaño) y el negro (marrón). Todos los caballos tienen uno de los tres colores básicos, negro, rojo / castaño o castaño. Los caballos negros pueden ser heterocigotos, que contienen genes rojos y negros, o completamente negros, donde la descendencia roja sería imposible. El color base rojo viene cuando ambos padres dan el gen rojo, pero no es un gen dominante, lo que significa que solo se muestra como rojo cuando está en estado homocigoto, es decir, cuando se hereda de ambos padres. Por lo tanto, si ambos padres son rojos, el potro solo puede ser rojo.

CRIANZA

El caballo islandés se ha criado de forma selectiva durante mucho tiempo, lo que ha mejorado la raza, especialmente en las últimas décadas. Los caballos generalmente se inician bajo la silla de montar a los tres años y medio en el otoño y se les da un descanso de uno a dos meses antes de que el entrenamiento comience nuevamente en diciembre. Luego se preparan para los espectáculos o evaluaciones de cría en la primavera, que comienzan en mayo. En Islandia, los caballos se juzgan a partir de los cuatro años. Todas las sentencias se registran en WorldFengur.

Un grupo de jueces de cría evalúa la conformación del caballo desde el suelo, marca los diferentes rasgos y luego observa al caballo en acción en una pista para juzgar las habilidades de conducción.

Además de los espectáculos de primavera, hay evaluaciones de cría en Landsmót cada dos años, en los espectáculos de verano en julio y los espectáculos de finales de verano en agosto. También hay espectáculos de cría en los Campeonatos del Mundo cada dos años, frente a Landsmót. Los caballos islandeses no solo compiten en deportes, sino también en las mejores razas.

El objetivo de cría oficial de los caballos islandeses es producir un caballo de montar sano, fértil y duradero, un caballo robusto pero elegante y versátil con cinco pasos excelentes. La conformación debe ofrecer un equilibrio natural óptimo, y los movimientos deben ser suaves, altos y que cubran el suelo en todos los pasos, dando una imagen elegante y poderosa.

Objetivos de reproducción

El objetivo de reproducción oficial es preservar todas las variedades posibles de color de pelaje dentro de la raza. Aún así, debe tenerse en cuenta que algunas variaciones de color están correlacionadas con defectos genéticos o físicos que deben evitarse. 

El carácter del caballo debe permitir su uso para diferentes roles. Debe ser tranquilo, amigable y cooperativo, así como valiente y confiable. El objetivo de la cría abarca todo, desde caballos sensibles y dispuestos hasta tipos más tranquilos, pero siempre con énfasis en la voluntad de actuar.

Más sobre las cualidades del caballo

La conformación debe ser funcional y promover la salud y durabilidad del caballo, donde la capacidad de carga, la capacidad de andar natural y la capacidad de moverse debajo de un jinete en equilibrio y la función corporal correcta son primordiales. La conformación también debe caracterizarse por la belleza y la apariencia atractiva con énfasis en la fuerza y ​​la musculatura.

El objetivo es criar un caballo de andar de calidad que tenga una habilidad natural para llevar a un jinete en equilibrio, que se mueva solo y que sea hermoso cuando se monta, un caballo que sea ágil, de pies seguros y con buena resistencia: un verdadero gæðingur islandés. El objetivo principal con respecto a la capacidad de andar es que los pasos tengan el ritmo y la función corporales correctos, el caballo se mueva libremente a un ritmo uniforme. Además, los pasos deben poseer flexibilidad, ligereza, pasos largos y capacidad de velocidad. 

PEQUEÑO PERO NO UN PONY

El tamaño de los caballos islandeses puede variar considerablemente, desde unos 130 cm en el punto más alto de la cruz hasta más de 150 cm. El tamaño promedio de los caballos que se muestra en la evaluación de reproducción es de poco menos de 140 cm hasta la cruz, lo que es considerablemente más alto que hace 30 años. La razón por la que los caballos crecen más altos se debe en parte a una mejor alimentación, pero también a una cría seleccionada.

MITOLOGÍA Y FOLCLORE

El orgullo nacional que sienten los islandeses por su raza de caballos se remonta a la antigüedad. El caballo se ha celebrado durante mucho tiempo en el folclore nórdico, y cuando los colonos importaron el animal, también importaron sus mitos.

La literatura, la poesía y el folclore están plagados de ejemplos que reflejan la admiración de la nación por el caballo, que a lo largo de la historia no solo ha sido alabado por ser el servidor más valioso del hombre, sino también su amigo y compañero de confianza.

Según Grágás, el primer libro de leyes de Islandia, robar el caballo de alguien se castigaba con el destierro y los ladrones de caballos condenados estaban prohibidos. Durante la era vikinga en Islandia, todos los forajidos podían ser asesinados legalmente a la vista, lo que indica el hecho de que simplemente no se roba el caballo de alguien.

Las costumbres funerarias de los vikingos implicaban enterrar a los muertos con sus pertenencias personales, con los llamados bienes funerarios que uno podría necesitar en su viaje al otro mundo. Cuanto más alto sea su rango en la sociedad, más posesiones valiosas podrá traer.

Fueron, por lo tanto, reyes y jefes poderosos los que consiguieron enterrar su caballo con ellos. 

En la mitología nórdica, el más venerado de todos los dioses, Odin, posee un fiel corcel llamado Sleipnir, una criatura de ocho patas con la capacidad de volar, apodado el mejor de todos los caballos del mundo.

sleipnir

Sleipnir

 

Según el folclore local, a Sleipnir se le atribuye la creación del cañón Ásbyrgi en el norte de Islandia. Cuando el rey de los caballos bajó una de sus ocho patas desde los cielos hasta el suelo, su casco supuestamente dejó atrás el cañón en forma de herradura que tantos viajeros visitan hoy por su naturaleza deslumbrante y su increíble atractivo.

Ásbyrgi

Se dice que el caballo que engendró a Sleipnir, llamado Svaðilfari, ayudó a un gigante villano a construir el muro de Asgard en una apuesta contra los dioses. Por temor a perder la apuesta, el dios tramposo que cambia de forma Loki, en forma de yegua, alejó a Svaðilfari de su amo, haciendo imposible que la pared estuviera terminada antes del tiempo establecido.

El encuentro romántico que siguió resultó en que Loki quedara embarazada y poco después, el gran dios de la travesura dio a luz al mismísimo Sleipnir.

Muchos creen que esta historia resume lo esencial que era el caballo para la mano de obra humana y lo indefenso que habría estado la gente sin él.

También hay un motivo repetido en la mitología nórdica que involucra caballos que tiran del sol a través del cielo. En Gylfaginning, la primera parte de Prose Edda de Snorri Sturluson, el sol es arrastrado por los cielos en un carruaje por dos caballos llamados Árvakur y Alsvinnur. Sus nombres se traducen aproximadamente como "siempre despierto" y "victoria eterna".

Los caballos de las deidades Dagur (Día) y Nótt (Noche) son Skinfaxi y Hrímfaxi, y sus nombres se traducen en 'melena de luz' y 'melena de escarcha'. Al tirar del carro de Dagur todos los días, la melena y la cola de Skinfaxi iluminaban el cielo y la tierra debajo de él. Como el sol es la fuente de la vida, el caballo es el máximo portador de luz y fertilidad.

Pero no todos los caballos mitológicos vienen portando el sol, porque recordemos que el caballo no es por naturaleza un sirviente, sino un animal absolutamente individual e impredecible. Ya sea por portarse mal, asustarse o por culpa del jinete, un caballo siempre puede lanzar a su jinete.

Uno de los monstruos del folclore islandés, el Nykur, era un demonio de agua con la apariencia de un caballo, excepto que sus orejas y cascos miraban hacia atrás. Se creía que el Nykur residía bajo el agua en lagos y ríos, y su propósito era hacerse pasar por un caballo normal y atraer a los vagabundos desprevenidos a una tumba de agua.

Cuando el hielo se agrietó en los lagos helados en invierno, se dijo que el ruido que generaba era el relincho de Nykur. Esta creencia, al menos, animó a los ciclistas a tener mucho cuidado al cruzar aguas heladas.

Si, por casualidad, tienes la mala suerte de montar un Nykur, hay formas de defenderse de esta bestia tortuosa. Uno es dibujar la señal de una cruz en su espalda y otro es pronunciar su nombre.

Una historia en particular habla de un Nykur que arrastra a una niña dormida a un lago para ahogarla, hasta que la niña se despertó y gritó el nombre de la criatura. El caballo demonio soltó a su presa de inmediato y desapareció de nuevo en las profundidades de donde provenía.

De hecho, los nombres de los caballos islandeses guardan toda una tradición propia. Algunos se refieren a su color, como Bleikur (el rosa), Gráni (el gris) y Kolfaxi (melena negra).

Otros se refieren a su temperamento o personalidad, como Farfús (le gusta viajar), Háski (temerario), Ljúfur (querido) o Prakkari (tramposo). Además, muchos nombres se derivan de la mitología nórdica; por ejemplo, Loki, Mjölnir, Ýmir, Þór o Frigg.

En el episodio numero 5 “Los nombres en Islandia” había mencionado sobre el  Comité Islandés de Nombres, una organización que mantiene el registro oficial de nombres humanos en Islandia. Básicamente, el comité es una de las vanguardias de la protección del idioma islandés, que rige tanto la conservación como la introducción de nombres de pila en Islandia.

También había mencionado que los caballos tienen su propio comité de nombres, lo que significa que no puede nombrar a su caballo como cualquier mascota vieja. Puede parecer extraño, pero en realidad, la práctica refleja el gran respeto que la nación islandesa tiene por su valiosa compañera.

También es una creencia común que nunca debes montar un caballo cuyo nombre no conoces o no entiendes. Entonces, antes de embarcarse en un recorrido a caballo, si deseas montar como un local, recuerde preguntarle a su guía sobre el nombre de su animal de compañía, así como el significado de dicho nombre.

COMIENDO CABALLOS

Los islandeses sí comen carne de caballo y algunos caballos son, como la mayoría de los animales de granja del mundo, criados únicamente para consumo humano. Muchas personas se mantienen alejadas, mientras que otras no ven la diferencia en comer caballo, cordero, ternera o cerdo.

Después del bautizo de todo el país en el siglo X, comer carne de caballo estaba, de hecho, prohibido. Las pocas pobres almas que lo hicieron fueron deshonradas y, en promedio, la gente hubiera preferido pasar hambre antes que arriesgarse a la condenación por comer carne de caballo.

En la Islandia actual, el caballo se considera mucho más un amigo y un camarada. Muchos niños islandeses asisten a clases de equitación que se imparten tanto fuera como dentro de los límites de la ciudad.

Montar a caballo le da la oportunidad de salir de las carreteras, mientras sigue desafiando montañas y vadeando ríos glaciares. Significa volar por el paisaje islandés y explorar la tierra de la misma manera que lo hicieron los colonos, y sus descendientes lo han hecho desde entonces.

Cuando vengas a Islandia para encontrarse con el caballo islandés, sepa que se habrá encontrado con un animal único y excepcional. Trátelos como tales y estoy segura de que se llevará bien.

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